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Le Soliloque du roi Léopold
Mark Twain
Article mis en ligne le 4 mai 2023

« Si les hommes étaient réellement des hommes, comment un Tsar serait-il concevable ? Et comment serait-il concevable que la possibilité existe de celui que je suis ? Sauf que nous sommes effectivement concevables ; et même nous ne craignons rien ; et avec l’aide de Dieu, nous continuerons nos petites affaires depuis notre vieil étal. Et l’on s’apercevra que la race nous supportera, de cette même manière docile qui remonte à des temps immémoriaux. De temps à autre, elle fera la grimace et parlera haut et fort, en dépit de quoi, elle continuera à rester à genoux. »

Le Soliloque du roi Léopold, publié en 1905, est un pamphlet contre les exactions du régime colonial de Léopold II au Congo. Ce roi européen serait responsable de la mort de 10 millions de Congolais, soit 50 % de la population du pays.

Avec ce soliloque satirique, Mark Twain imagine la réponse du monarque aux crimes dénoncés par la presse. Le souverain, cupide et sanguinaire, souligne notamment l’hypocrisie de la communauté internationale qui lui avait fait don de cette partie du Congo.

Ce texte eut une véritable incidence sur l’opinion publique, laquelle força Léopold II à céder le Congo à la Belgique, après en avoir été l’unique propriétaire durant 24 ans.


Nouvelle traduction de l’anglais-américain par Freddy Michalski.
Gravures de Sarah d’Haeyer.
Préface de François Emery et Jean-Luc A. d’Asciano.


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