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Capitalisme et Esclavage
Eric Williams
Article mis en ligne le 25 février 2021

La présente étude s’efforce de placer dans une perspective historique les rapports qui existent entre les débuts du capitalisme – en l’occurrence, du capitalisme anglais – et la traite des Noirs, l’esclavage noir et l’ensemble du commerce colonial des XVIIe et XVIIIe siècles.

Chaque époque récrit l’histoire, mais surtout la nôtre qui, sous la pression des événements, a dû réviser toutes ses conceptions de l’histoire et du développement économique et politique.

L’ouvrage cependant n’est pas un essai. Il ne prétend pas avancer des idées ou interpréter des faits. Il n’est rien d’autre qu’une étude économique du rôle joué par l’esclavage noir et la traite des Noirs dans la constitution du capital qui a financé la révolution industrielle et de celui que le capitalisme industriel parvenu à maturité a tenu ensuite dans la destruction de ce même système esclavagiste. Il est, par conséquent, d’abord une analyse de l’histoire économique anglaise et ensuite une étude de l’histoire antillaise et nègre.