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Le droit à la paresse
Paul Lafargue
Article mis en ligne le 2 septembre 2020

« Une étrange folie possède les classes ouvrières des nations où règne la civilisation capitaliste. Cette folie traîne à sa suite des misères individuelles et sociales qui, depuis deux siècles, torturent la triste humanité. Cette folie est l’amour du travail, la passion moribonde du travail, poussée jusqu’à l’épuisement des forces vitales de l’individu et de sa progéniture. »

Ainsi commence le fameux pamphlet de Paul Lafargue (1842-1911), Le Droit à la paresse, initialement publié en 1880. Intellectuel socialiste et militant infatigable de la cause du peuple, il signait là un texte pionnier, premier essai en faveur d’un retournement de civilisation, produit heureux d’une volonté de provocation et d’une intuition géniale, d’un authentique sentiment révolutionnaire et anticipateur.

La présente édition reprend celle publiée en 1969 par François Maspero, avec la longue et belle « présentation » de Maurice Dommanget, toujours pertinente aujourd’hui et qui apporte un éclairage indispensable sur la vie et l’œuvre de Lafargue. Elle est utilement complétée par une préface inédite de l’historien Gilles Candar.