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La Semaine de Mai
Camille Pelletan
Article mis en ligne le 20 juin 2022

Présentation par Michèle Audin.

La Semaine de Mai, livre publié en 1880, n’a plus été réédité depuis 1889. Paru d’abord en feuilleton dans le quotidien La Justice, cet ouvrage rend compte de l’enquête et des recherches effectuées par son auteur, Camille Pelletan, sur la semaine du 21 au 28 mai 1871, la « Semaine sanglante ».

Dans cette brillante enquête, l’auteur a réuni les souvenirs de témoins, des articles de journaux, des renseignements recueillis dans les cimetières, pour dresser un tableau saisissant de l’incroyable violence des massacres dont ont été victimes des dizaines de milliers de Parisiens de tous âges et de tous sexes lors de la répression de la Commune de Paris.

Ce livre a joué un rôle important dans le vote, enfin, en juillet 1880, de l’amnistie des communards.

De même que le livre n’était pas réédité, les recherches sur la Semaine sanglante sont restées sans suite jusqu’au XXIe siècle. La réactivation de ce champ de recherches rend aujourd’hui indispensable cette réédition, annotée et préparée par Michèle Audin, autrice en 2021 de La Semaine sanglante. Mai 1871, légendes et comptes.


Camille Pelletan (1846-1915) a été journaliste dès 1869 au journal Le Rappel, la mouvance républicaine de Victor Hugo. À Paris pendant la Commune de 1871, il a été « conciliateur ». C’est lorsque Clemenceau a créé La Justice et lui a demandé d’en être le rédacteur en chef qu’il a achevé et publié l’enquête La Semaine de Mai. Il a plus tard été élu député radical.


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